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La relación del Coronel Sanders y una maldición en Japón

La maldición del coronel (japonés: カーネルサンダースの呪い, romanización: Kāneru Sandāsu no Noroi) fue una leyenda urbana japonesa de 1985 sobre una supuesta maldición deportiva colocada sobre el equipo de béisbol japonés Hanshin Tigers, con sede en Kansai, por el fantasma del fallecido fundador de KFC y mascota Coronel Sanders.

Se decía que la maldición fue colocada sobre el equipo debido al enojo del Coronel por el trato dado a una de las estatuas de su tienda, que fue arrojada al río Dōtonbori mientras celebraban a los fanáticos de Hanshin antes del banderín de la Liga Central de 1985 de su equipo.

Coronel Sanders lo aventaron al río

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Ex jugadores del que fuera el mas reciente título de Hanshin Tigres. Foto Gobierno de Japón.

Como es común con las maldiciones relacionadas con los deportes, la Maldición del Coronel se utilizó para explicar la posterior sequía de banderines de 18 años y la sequía de títulos de 38 años del equipo. Algunos fanáticos creían que el equipo nunca ganaría otra Serie de Japón hasta que se recuperara la estatua. Aparecieron en la Serie de Japón tres veces más y perdieron en 2003, 2005 y 2014 antes de que la maldición finalmente terminara en 2023.[4]

A menudo se hacen comparaciones entre los Hanshin Tigers y los Boston Red Sox, de quienes se decía que estaban bajo la Maldición del Bambino hasta que ganaron la Serie Mundial en 2004. La «Maldición del Coronel» también se ha utilizado como una amenaza de hombre del saco para aquellos que divulgarían la receta secreta de once hierbas y especias que dan como resultado el sabor único de su pollo.

Historia
Serie Japón 1985
Los Hanshin Tigers están ubicados en Kansai, la segunda área metropolitana más grande de Japón. Se les considera los eternos perdedores del béisbol profesional nipón, en oposición a los Gigantes Yomiuri de Tokio, que son considerados los reyes del béisbol japonés. Los aficionados devotos acuden al estadio sin importar lo mal que jueguen los Tigres en la liga.

En 1985, para sorpresa de la nación, los Hanshin Tigers se enfrentaron a los Seibu Lions y consiguieron su primera victoria en la Serie de Japón, en gran parte debido a los esfuerzos del toletero estrella Randy Bass,un estadounidense que jugaba para el equipo.

La base de fanáticos se volvió loca y una celebración desenfrenada se reunió en el Puente Ebisu en Dōtonbori, Osaka, el 16 de octubre, tres semanas antes de la Serie de Japón. Allí, una multitud de seguidores gritó los nombres de los jugadores y, con cada nombre, un aficionado parecido a un miembro del equipo victorioso saltó del puente al canal que esperaba. Sin embargo, al carecer de una persona caucásica que imitara al MVP Randy Bass, la multitud rabiosa se apoderó de una estatua de plástico del coronel Sanders (al igual que Bass, el coronel tenía barba y no era japonés) de un KFC cercano y la arrojó desde el puente como una efigie.

Según la leyenda urbana, esta maniobra impulsiva le costó mucho al equipo, comenzando la Maldición del Coronel,que establece que los Tigres no volverán a ganar el campeonato hasta que se recupere la estatua. Posteriormente se hicieron numerosos intentos para recuperar la estatua, a menudo como parte de un programa de televisión de variedades.

Racha de 18 años de derrotas
Después de su éxito en la serie de 1985, los Hanshin Tigers comenzaron una racha de derrotas de 18 años y quedaron últimos o penúltimos en la liga. Breves manifestaciones en 1992 y 1999 trajeron esperanza a los fanáticos, pero pronto fueron seguidas por la derrota. Sin embargo, gran parte de sus fracasos también se atribuyeron a que Hanshin trajo gente mucho más dispuesta a ahorrar dinero, en lugar de formar un buen equipo, lo que provocó su caída a finales de los 80 y los 90.

Durante este tiempo se hicieron intentos para recuperar la estatua, incluido el envío de buzos y el dragado del río, pero todos fracasaron. Los fanáticos se disculparon con el gerente de la tienda, pero la estatua permaneció en el canal y los Tigres «maldijeron».

Copa del Mundo 2002
Aunque el salto al canal Dōtonbori y la Maldición del Coronel normalmente se asocian sólo con una victoria de los Hanshin Tigers, en 2002, cuando Japón venció a Túnez en la Copa del Mundo, unos 500 aficionados saltaron al canal para celebrarlo, a pesar de la intensa seguridad policiaca.

Además, una estatua del Coronel Sanders fue retirada del escaparate de un KFC en la cercana Kobe y le cortaron las manos, supuestamente en imitación de la ley Sharia.

2003 Liga Central
En 2003, los Tigres tuvieron una temporada inesperadamente fuerte. Sus principales rivales, los Gigantes de Yomiuri, perdieron a su jugador estrella Hideki Matsui ante los Yankees de Nueva York, mientras que los Tigres vieron el regreso del lanzador Hideki Irabu a la NPB después de jugar con los Rangers de Texas. Los Tigres ganaron la Liga Central para clasificarse para la Serie de Japón, y muchos periódicos especularon que la Maldición del Coronel finalmente se había roto. Sin embargo, los Tigres perdieron la Serie de Japón ante los Fukuoka Daiei Hawks, por lo que la maldición permaneció intacta.

Los aficionados estaban entusiasmados por ganar la Liga Central y repitieron el salto de celebración al canal Dōtonbori. Sin embargo, en lugar de los saltadores individuales que representaban a los jugadores, más de 5.300 aficionados se lanzaron al canal.

Muchos establecimientos de KFC en Kobe y Osaka trasladaron sus estatuas del Coronel Sanders al interior hasta que terminó la serie para protegerlas de los fanáticos rabiosos de los Tigres. La estatua de reemplazo del Coronel Sanders en la sucursal de Dōtonbori KFC fue atornillada para evitar que se repita el incidente.

Muerte en el canal
Para Masaya Shitababa, fanático de los Hanshin Tigers, de 24 años, la celebración de 2003 fue una tragedia. Se ahogó en el canal, y todos los informes apuntan a que los juerguistas lo habían empujado adentro. Para evitar futuros incidentes, el ayuntamiento de Osaka ordenó la construcción de un nuevo puente Ebisubashi a partir de 2004, lo que hará más difícil para los aficionados dar el salto de celebración en caso de que se rompa la Maldición del Coronel y los Tigres vuelvan a ganar.

Recuperación de estatua
El Coronel fue finalmente descubierto en el río Dōtonbori el 10 de marzo de 2009. Los buzos que recuperaron la estatua al principio pensaron que era sólo un barril grande, y poco después un cadáver humano, pero los fanáticos de Hanshin en la escena rápidamente lo identificaron como el parte superior del cuerpo del coronel perdido hace mucho tiempo. La mano derecha y la parte inferior del cuerpo fueron encontradas al día siguiente, pero a la estatua todavía le faltan las gafas y la mano izquierda. Se decía que la única forma de levantar la maldición era devolviéndole las gafas y la mano izquierda perdidas hace mucho tiempo.

Posteriormente, la estatua fue recuperada (con el reemplazo de gafas y mano nuevas) y devuelta a KFC Japón. Como el restaurante KFC al que originalmente pertenecía la estatua ya no existe, la estatua ahora se colocó en la sucursal cerca del estadio Koshien.

Serie Japón 2023
La maldición se rompió en 2023 cuando los Tigres ganaron el Juego 7 de la Serie Japón de 2023 para su primer campeonato de la NPB desde 1985. Los fanáticos nuevamente se reunieron y celebraron en Dōtonbori después de ganar el título de 2023 y arrojaron al río a un fan disfrazado de Coronel en referencia a la maldición.

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