Atlanta Braves

Acuña Jr. esta de vuelta en el triunfo de Braves

Acuña Jr.

(www.beisbolmundial.com).-Ronald Acuña Jr. estaba jugando el videojuego “Call of Duty” cuando recibió una llamada inesperada de FaceTime a la 1 a.m.

El gerente general de los Atlanta Braves, Alex Anthopoulos, quería saber si Acuña estaba listo para jugar.

No otro juego de rehabilitación en Triple-A, eso sí.

Anthopoulos estaba hablando de un regreso a las grandes ligas.

“Oh, sí”, respondió Acuña. «¡Vamos! ¡Ahora mismo!»

Acuña 4 - Acuña Jr. esta de vuelta en el triunfo de Braves
Acuña Jr. ya está de vuelta a Ligas Mayores. Foto AP

Uno de los jugadores más dinámicos del béisbol salió de la lista de lesionados el jueves, una semana antes de lo previsto y menos de 10 meses después de sufrir una grave lesión en la rodilla.

Acuña se insertó de inmediato en la alineación de los Bravos, ocupando su lugar familiar de primer bate y jugando en el jardín derecho contra los Cachorros de Chicago. Recibió una gran ovación de la multitud de Truist Park mientras se dirigía a la derecha, y otra ovación de pie cuando bateó por primera vez en las mayores en 292 días.

Acuña se fue de 5-1 con un par de bases robadas y una ingeniosa jugada defensiva en la victoria de Atlanta por 5-1. Su único hit fue un sencillo sencillo al jardín derecho en la séptima entrada.

Acuña 5 - Acuña Jr. esta de vuelta en el triunfo de Braves
Acuña Jr. al robarse una base en el juego contra Cachorros de Chicago. Foto AP

“Estaba extremadamente emocionado”, dijo a través del intérprete de los Bravos, Franco García. “Creo que el nivel de adrenalina estaba al máximo”.

Kyle Wright se robó un poco de atención, lanzando pelota de tres hits en siete entradas en otra actuación dominante. Pero admitió que la mera presencia de Acuña era un impulso para el equipo en apuros.

“Nunca lo vi en el campo cuando estaba haciendo mi preparación”, dijo Wright. “Pero podrías sentir una energía un poco diferente”.

Acuña 2 - Acuña Jr. esta de vuelta en el triunfo de Braves
Acuña con los jugadores latinos de los Bravos de Atlanta. Foto AP

Defensivamente, Acuña hizo una buena jugada en una carambola desde la valla del jardín derecho para limitar a Jason Heyward a un sencillo.

“Realmente fue un proceso largo y difícil”, dijo Acuña. “Estoy realmente emocionado de estar de vuelta”.

Los Bravos ciertamente están emocionados de tenerlo de regreso. Los campeones reinantes de la Serie Mundial han tenido un comienzo lento, ganando solo nueve de sus primeros 20 juegos para quedar cinco juegos detrás de los Mets de Nueva York, líderes de la División Este de la Liga Nacional.

Acuña era uno de los principales contendientes al MVP de la liga cuando se desgarró por completo el ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha el 10 de julio pasado. Aterrizó de manera extraña mientras intentaba atrapar la pelota en la pista de advertencia en el Marlins Park de Miami.

En ese momento, Acuña bateaba .283 con 24 jonrones, 52 carreras impulsadas, 17 bases robadas y OPS de .990 en 82 juegos.

“Lo que puede hacer a la ofensiva, a la defensiva, en las bases, cambia las reglas del juego”, dijo el tercera base Austin Riley, quien fue uno de los jugadores que se destacaron por los Bravos después de la caída de Acuña. “Tenerlo de vuelta en la alineación es enorme”.

Acuña 3 - Acuña Jr. esta de vuelta en el triunfo de Braves
El venezolano se fue de 5-1 ayer en la noche. Foto AP

Acuña tenía lágrimas en los ojos cuando lo sacaron del campo en el sur de Florida.

No era más que sonrisas el jueves, cuando llegó al estadio con una camiseta amarilla de los Atlanta Hawks con el nombre de Trae Young y el número 11.

Young fue uno de los atletas que le envió un mensaje de texto a Acuña para desearle lo mejor en su regreso a los Bravos.

Inicialmente se pensó que los Bravos limitarían a Acuña a las funciones de bateador designado al principio de su regreso, lo que reduciría las posibilidades de volver a lesionarse la rodilla, pero su desempeño en Triple-A Gwinnett alivió cualquier preocupación.

Acuña se fue de 5-2 en su último juego de rehabilitación el miércoles por la noche y bateó para .368 con tres bases robadas en seis juegos de Triple-A.

“Ha hecho de todo”, dijo el manager Brian Snitker. «Ha robado bases, se está sumergiendo de nuevo en las bases, se está deslizando, ha hecho jugadas en los jardines. No hay limitaciones en absoluto».

La única concesión a la lesión será el horario de Acuña. No jugará los días que viajen los Bravos, y no jugará juegos de día tras juegos de noche. Además, estará restringido al jardín derecho cuando juegue en el campo, no más al jardín central, al menos por ahora, y el DH universal le da a los Bravos cierta flexibilidad para mantenerlo en la alineación sin tener que levantar un guante.

Snitker dijo que el plan es darle a Acuña días libres regulares hasta que cumpla un año completo de la lesión en julio. No está programado para jugar el viernes en Texas, aunque Acuña bromeó contra esa perspectiva.

“No sé quién dijo que el plan es que yo no juegue”, dijo, estallando en carcajadas. «Por la forma en que lo veo, jugaré mañana».

Incluso si no puede jugar todos los días, la mera presencia de Acuña debería ser un gran impulso para los Bravos en apuros. Es dos veces All-Star que ganó los honores de Novato del Año en 2018 y siguió con 41 jonrones, 101 carreras impulsadas y 37 bases robadas en 2019.

Acuña estaba en camino a otra temporada estelar cuando se desgarró la rodilla, lo que significó que solo pudo ver cómo los Bravos, después de pasar gran parte de la temporada por debajo de .500, capturaron de manera improbable su primer título de Serie Mundial desde 1995.

Está ansioso por ser parte de un campeonato en el campo.

“Me motiva para este año y me motivará en los próximos años”, dijo Acuña. “Obviamente, no es lo mismo poder jugar en la Serie Mundial que solo verlo desde el banquillo.

Subir