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Beisbol colegial toma el lugar de MLB ante paro laboral

Beisbol Colegial - Beisbol colegial toma el lugar de MLB ante paro laboral

Kush Patel se presentó en el Minute Maid Park con la camiseta número 43 del as de los Astros de Houston, Lance McCullers Jr., y con ganas de algo de béisbol.

Esta vez, en lugar de ver a su equipo favorito, Patel estaba allí para ver a los Tennessee Volunteers jugar contra los Texas Longhorns en una batalla de pesos pesados ​​del béisbol universitario.

“Soy un fanático acérrimo de los Astros, así que es bueno estar de vuelta en este edificio, viendo algo de béisbol”, dijo Patel. “Soy más un tipo de MLB, pero comencé a ver béisbol universitario el año pasado para la Serie Mundial Universitaria. En la universidad, parece que a los jugadores se les permite tener más pasión, por lo que definitivamente hace que el juego sea un poco más interesante y divertido de ver”.

El juego universitario podría convertirse en una alternativa atractiva para Patel y otros fanáticos si el cierre patronal de las Grandes Ligas se prolonga hasta bien entrada la primavera.

El béisbol universitario ha experimentado un crecimiento sin precedentes durante la última década con las escuelas gastando cientos de millones de dólares para construir nuevos estadios e instalaciones y aumentar los salarios de los entrenadores. El nivel de juego está en su punto más alto y mejorará aún más, dice la gente en el juego, porque la reducción de rondas en el draft de la MLB significa que más jugadores de élite irán a la escuela, o permanecerán en la escuela, en lugar de ir a la escuela. los profesionales.

Esos factores, más el cierre patronal, le dan a la universidad la oportunidad de expandir su base de fanáticos.

“Para alguien que no sabe mucho sobre el juego universitario, una vez que lo ve, es posible que no quiera volver a ver el juego profesional tanto como el juego universitario”, dijo el director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Entrenadores de Béisbol, Craig Keilitz. “La pasión en el juego universitario y el amor por el juego en sí, cada juego parece ser ‘el juego’. Es un poco diferente a una temporada de 162 juegos. La pasión, la emoción, el ambiente universitario no se pueden igualar”.

Uno de los principales eventos del juego universitario, el Shriners Children’s College Classic, se llevó a cabo durante el fin de semana en Minute Maid Park. Houston se encuentra entre los campus de Texas y LSU, y un juego entre esos equipos el sábado atrajo a 24,787. Multitudes de más de 16,000 personas asistieron a otros enfrentamientos.

El entrenador de Oklahoma, Skip Johnson, dijo que la atmósfera animada diferencia la pelota universitaria de la MLB.

“Miras las Grandes Ligas de Béisbol y sus playoffs: todos nuestros niños aspiran a ser grandes ligas”, dijo Johnson. «Pero hay algo diferente sobre March Madness y las súper regionales y (CWS en) Omaha, y escuchas, ‘¡Boomer Sooner!’ O el regional en el que tocamos en Florida State y estaban haciendo, ‘K-Time, K-Time , K-Tiempo!’

“Ese es el espíritu del juego, y te pone los pelos de punta, y te dan ganas de salir, competir y perseguirlo. A veces es casi como un partido de fútbol en un campo de béisbol. Entonces, creo que eso es lo que ha sido divertido”.

Las escuelas, especialmente en las conferencias Power 5, están mostrando más compromiso con sus programas de béisbol a medida que el perfil del deporte aumenta a nivel nacional.

Sports Business Journal informó que el gasto total en estadios universitarios de béisbol y softbol superó los $ 256 millones en 2020, frente a los $ 100 millones en 2019.

Se han abierto nuevos estadios en Florida ($ 65 millones), Oklahoma State ($ 60 millones) y Connecticut ($ 40 millones), entre otros lugares, y North Carolina State anunció recientemente una mejora de las instalaciones de béisbol de $ 15 millones para comenzar después de esta temporada. Fuera del Power 5, un donante anónimo financió por completo un proyecto de instalaciones de béisbol de 60 millones de dólares en Binghamton, Nueva York.

Según una investigación de AthleticDirectorU.com y USA Today, el salario promedio entre los entrenadores en jefe de Power 5 en 2020 fue de $613,807. La Conferencia del Sureste tuvo el promedio más alto con poco menos de $900,000.

Se sabía que había 10 entrenadores en el país que ganaban al menos $ 1 millón por año en 2020, según la base de datos de salarios de USA Today. Ahora hay al menos 11, con Tony Vitello de Tennessee recibiendo un aumento de $1.5 millones por año después de llevar a los Voluntarios a la Serie Mundial Universitaria de 2021.

La Serie Mundial Universitaria del año pasado en Omaha, Nebraska, atrajo un récord de 361,711, y más de 24,000 asistieron a cada uno de los tres juegos de la final.

El béisbol universitario se ha convertido en una parte importante del inventario de televisión y transmisión en la primavera. ESPN transmitió por primera vez los juegos de la Serie Mundial Universitaria en la década de 1980 y ha aumentado su cobertura de las regionales y súper regionales de la NCAA.

Este año se televisarán más de 200 partidos de temporada regular en los canales de ESPN y otros 2.200 en plataformas digitales. Hace cinco años, los canales de ESPN televisaron 135 juegos y la red ACC y la plataforma digital ESPN+ aún no se habían lanzado.

Las propiedades que no son de ESPN, como Big Ten Network y Pac-12 Network, también ofrecen juegos.

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