Tampa Bay Rays

Tampa Bay da primer chicotazo

Rays - Tampa Bay da primer chicotazo

Una lección aprendida por los Astros de Houston el domingo por la noche: se necesitará más de un jonrón en solitario en la primera entrada para vencer a los Rays de Tampa Bay.

El Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana estuvo apretado, hasta el marcador final de 2-1 a favor de los Rays. Y los Astros se están yendo después de haber aprendido lo difícil que es vencer a este equipo de los Rays, cómo parece tener siempre un héroe improbable con un golpe de embrague, cómo saca un brazo de bullpen de primer nivel tras otro de bullpen de primer nivel. E incluso tenga un poco de suerte cuando lo necesite.

Es lo que ayudó a los Rays a vencer a los Yankees en el ALDS. Eso es lo que les ayudó a terminar como el equipo número uno en la Liga Americana esta temporada y ahora lo que los tiene arriba 1-0 en esta serie.

Esta vez, los héroes fueron uno que quizás esperabas y uno que probablemente no. Fue Mike Zunino, un receptor de bateo suave, quien entregó la carrera impulsada de luz verde para Tampa Bay en la quinta entrada. Eso ocurrió después de que Randy Arozarena, el héroe popular de postemporada de los Rays, conectara un jonrón solitario en la cuarta entrada para empatar el juego.

Las cosas empezaron bastante bien para los Astros. José Altuve, como segundo bateador del juego, conectó cuadrangulares ante el abridor de los Rays, Blake Snell. Visiones de los Astros saltando sobre los Mellizos y Atléticos en las rondas anteriores vinieron a la mente de los fanáticos de los Rays, pero eso nunca sucedió. Los Astros consiguieron siete hits más, pero no pudieron anotar juntos otra carrera en las siguientes ocho entradas.

Snell estuvo bien, pero no muy bien, trabajando durante cinco entradas con 105 lanzamientos. Pero solo permitió que uno corriera. Cuatro lanzadores de los Rays salieron del bullpen y bloquearon a los Astros.

La octava entrada se puso tensa, pero incluso entonces, los Rays tenían otro brazo listo para entrar y sacar un gran out. Aaron Loup comenzó la entrada en el montículo, una elección arriesgada ya que no había lanzado desde la serie de comodines. Loup inmediatamente golpeó al primer bateador, Michael Brantley, luego procedió a cargar las bases. El mánager de los Rays, Kevin Cash, habría sacado a Loup más rápido si no fuera por el mínimo de tres bateadores. Una vez que pudo, entró Diego Castillo y consiguió que Yuli Gurriel hiciera un doble play para escapar del atasco.

Estos dos equipos están de regreso el lunes a las 4:07 p.m. ET para el Juego 2, ya que los Astros intentan igualar la serie. Alerta de gran historia: Charlie Morton está comenzando para los Rays, lo cual es notable porque es un ex Astro. Sin embargo, no cualquier ex Astro, estuvo en el equipo ganador de la Serie Mundial 2017 y en realidad fue el lanzador ganador del Juego 7, lanzando las últimas cuatro entradas. El abridor de ese juego fue Lance McCullers Jr. Quiso la suerte que McCullers se enfrente a Morton en el Juego 2 de este año.

Morton, de 36 años, tuvo efectividad de 3.50 durante la temporada regular y tiene una apertura en la postemporada para los Rays, lanzando cinco entradas contra los Yankees en el Juego 3 de la ALDS. McCullers, mientras tanto, también hizo una apertura en los playoffs, lanzando cuatro entradas contra los Atléticos en el Juego 1 de la ALDS. Permitió cuatro carreras limpias en cuatro entradas, pero los Astros aún ganaron ese juego.

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