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Otra leyenda se va, Joe Morgan

Joe Morgan dead 77 - Otra leyenda se va, Joe Morgan

Una gran parte del motor que llevó a la Big Red Machine a la grandeza ha muerto. Todo el béisbol está de luto por la pérdida del jugador del Salón de la Fama y ex locutor Joe Morgan, quien falleció el domingo a la edad de 77 años.

Morgan tuvo la suerte de tener dos carreras duraderas, primero como segunda base 10 veces All-Star y cinco veces ganador del Guante de Oro para cinco equipos, la mayoría de ellos con los Rojos y Astros, durante 22 temporadas desde 1963 hasta 1984, luego como el principal analista de béisbol en las transmisiones de ESPN Sunday Night Baseball de 1989 a 2010. Después de dejar ESPN, regresó a los Rojos en 2010 como asesor principal de operaciones de béisbol y también asumió un papel en las relaciones comunitarias.

Considerado quizás el mejor segunda base en ponerse el uniforme de las Grandes Ligas, Morgan bateó .271 / .392 / .427 con 268 jonrones, 1,133 carreras impulsadas, 689 robos y 1,650 carreras en su carrera en las Grandes Ligas. Fue un All-Star de la Liga Nacional en ocho temporadas consecutivas desde 1972 hasta 1979, todo mientras estuvo con los Rojos.

• Los momentos más memorables de Joe Morgan

«Major League Baseball está profundamente entristecido por la muerte de Joe Morgan, uno de los mejores jugadores de cinco herramientas que nuestro juego ha conocido y un símbolo de excelencia en todos los aspectos», dijo el comisionado Rob Manfred. «Joe a menudo les recordaba a los fanáticos del béisbol que el El jugador más pequeño en estatura en el campo podría ser el más impactante. En una lista de Big Red Machine repleta de grandes, Joe ganó los honores de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional durante las dos temporadas del Campeonato de la Serie Mundial de Cincinnati de 1975 y 1976 «.

«La familia de los Rojos está desconsolada. Joe era un gigante en el juego y los fanáticos de esta ciudad lo adoraban», dijo el presidente ejecutivo de los Rojos, Bob Castellini. «Tenía una lealtad y dedicación de por vida a esta organización que se extendió a nuestro equipo actual y al personal de la oficina principal. Como piedra angular de uno de los mejores equipos en la historia del béisbol, sus contribuciones a esta franquicia vivirán para siempre. Nuestros corazones duelen por su gran Compañeros de equipo de Red Machine «.

Nativo de Oakland, California, Morgan se estableció como un jugador de Grandes Ligas en Houston con los Colt .45, luego rebautizados como Astros, de 1963 a 1971. Fue dos veces All-Star y terminó segundo en la votación de Novato del Año de la Liga Nacional en 1965 por Houston, pero un canje exitoso demostró convertirlo en la pieza faltante que necesitaba la Gran Máquina Roja. El 29 de noviembre de 1971, Morgan, junto con Jack Billingham, Cesar Geronimo, Denis Menke y Ed Armbrister, fue cambiado a Cincinnati por Lee May, Tommy Helms y Jimmy Stewart.

Así comenzó el período más prolífico de la carrera de Morgan. Morgan se unió a un equipo que ya contaba con grandes como Johnny Bench, Pete Rose, Tony Perez y Davey Concepcion. Morgan jugó en cuatro Series Mundiales y ayudó al club a ganar campeonatos consecutivos en 1975-76, durante los cuales tuvo un porcentaje de embase de .456 combinado y un OPS de .997. Fue el jugador más valioso de la Liga Nacional en ambas temporadas por el título.

«Joe no fue solo el mejor segunda base en la historia del béisbol, fue el mejor jugador que vi y una de las mejores personas que he conocido», dijo Bench. «Fue un padre y esposo dedicado y un día ganó No piense en su sabiduría y amistad. Dejó al mundo un lugar mejor, más justo y más equitativo de lo que lo encontró e inspiró a millones en el camino «.

Después de que la Big Red Machine se disolviera a fines de los 70, Morgan regresó a los Astros como agente libre en 1980 por una temporada en 1980, ayudando a su club original a ganar la División Oeste de la Liga Nacional. Sus últimas cuatro temporadas las pasó con los Gigantes, Filis y Atléticos y terminó con la mayor cantidad de jonrones de su carrera por un segunda base en ese momento (ahora ocupa el cuarto lugar de todos los tiempos). Entre los segunda base, lidera todos los tiempos en apariciones al plato (11,069), bases robadas (678) y carreras anotadas (1,625).

Morgan fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en la primera votación en la que apareció en 1990.

Mientras estuvo en ESPN, por lo que fue dos veces ganador del premio Emmy deportivo, Morgan continuó retribuyendo al juego. Formó parte de la junta directiva del Baseball Assistance Team (B.A.T.) y de la Fundación Jackie Robinson y apoyó programas de béisbol juvenil en todo el país. Contribuyó a los programas deportivos del Youth America Baseball y del Distrito Escolar Unificado de Oakland.

«Joe era un amigo cercano y un asesor para mí, y acogí con agrado su perspectiva sobre numerosos temas en los últimos años», dijo Manfred. «Era un verdadero caballero que se preocupaba por nuestro juego y los valores que representa. Aquellos que lo conocieron, ya sea como locutor de Sunday Night Baseball, miembro de la junta del Salón de la Fama o simplemente como una de las leyendas de nuestro pasatiempo nacional, son mucho mejores. En nombre de Major League Baseball, extiendo mi más sentido pésame a la esposa de Joe, Theresa, a su familia, a sus muchos amigos en nuestro deporte, a los fanáticos de Cincinnati y a todos los lugares a los que lo llevó a lo largo de sus 22 años de carrera, y a todos aquellos que admiraron quizás al mejor segundo baseman que alguna vez vivió «.

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