Optimistas expertos del béisbol boricua de que Edgar Martínez sea un inmortal

San Juan, 17 ene (EFEUSA).- Conocedores del béisbol de Puerto Rico se mantienen optimistas a una semana de que Edgar Martínez se convierta en el quinto boricua en ser elegido al Salón de la Fama por su consistencia en la ofensiva y ser el mejor bateador designado en la historia del deporte.

Hasta el momento, la "Isla del Encanto" cuenta con cuatro miembros al Salón de los Inmortales en Cooperstown, Nueva York: Roberto Clemente, Orlando "Peruchín" Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez.

Un quinto es mencionado en ocasiones, el cubano Atanasio "Tany" Pérez, quien jugó en la liga invernal puertorriqueña y hasta formalizó su familia, engendrando al también expelotero y analista Eduardo Pérez.

Para Pérez, según dijo a Efe, "hace tiempo" que Martínez debió haber ingresado al Salón de la Fama, cuya decisión de inclusión depende de las votaciones de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés).

Nacido en Nueva York, pero criado en el Barrio Maguayo de Dorado, Martínez está en su noveno año -de un máximo de diez- en las boletas de la BBWAA.

El año pasado, Martínez registró un 58.6% de los votos, un aumento de 15.2% en comparación a lo obtenido en el 2016 cuando consiguió 43.4%.

"Ojalá le hagan justicia este año y pueda estar con nosotros allá en julio", indicó Pérez sobre el momento de la exaltación oficial al Salón de la Fama.

La elección de Martínez a la inmortalidad ha sido discutida desde que estuvo activo con los Marineros de Seattle y tras su retiro en el 2004 porque éste se destacó más en la posición como bateador designado y no tanto en la defensa en el terreno de juego.

El extoletero se retiró con .312 de promedio, bateó para más de .300 en diez temporadas, ganó dos títulos de bateo en la Liga Americana (1992 y 1995) lideró dicha liga en dobles en dos temporadas, en 1992 y 1995, al conectar 46 y 52 dobletes, y fue elegido a siete "Juegos de Estrellas".

Martínez salió como designado en 1.412 de los 2.055 partidos de su carrera por lo que en el 2004, las Grandes Ligas lo distinguió con su nombre al Mejor Bateador Designado.

Inclusive, fue escogido como bateador designado al Juego de Estrellas del 1996 a pesar de que el partido se llevó a cabo en el estadio de Filadelfia, de la Liga Nacional.

Martínez tiene también entre las estadísticas 514 dobles, 1.261 carreras impulsadas y 1.209 carreras anotadas, pero el hecho de haber jugado casi exclusivamente como designado le restará votos entre algunos periodistas que no dan importancia a esa posición.

"Lo de bateador designado le ha afectado bastante, pero tiene los números. Él no tiene culpa de haber sido designado", indicó Pérez sobre la posición que implementó las Grandes Ligas en la Liga Americana en 1973.

"Sin lugar a duda", aseguró por su parte a Efe Edwin Rodríguez, el primer dirigente puertorriqueño en las Grandes Ligas, sobre la inserción de Martínez a la inmortalidad del béisbol.

Igualmente, para Rodríguez y otros conocedores del deporte, seguramente la BBWAA escogerán en los próximos cinco o seis años al dominicano David Ortiz, quien también se destacó como bateador designado con los Medias Rojas de Boston.

"David debe estar y obviamente si entra él y no Edgar, no tiene mucho sentido", dijo Rodríguez de uno de los también miembros del famoso "Equipo de Ensueño" puertorriqueño que jugó en la Serie del Caribe de 1995 en San Juan y que llegó invicto.

En ese equipo también estuvieron Alomar, Bernie Williams, Juan "Igor" González, Rubén Sierra, Carlos Delgado, Carlos Baerga, Carmelo Martínez, entre otros.

"Los números están ahí, Edgar ha sido un hombre que desde que empecé a jugar, no he conocido a un pelotero que trabaje más que él", agregó a Efe Baerga de quien vistió por once temporadas el uniforme de los Senadores de San Juan en la liga invernal de Puerto Rico.

Mientras tanto, el analista y periodista puertorriqueño Tony Menéndez mencionó que Martínez es el único puertorriqueño que ha sido campeón bate, líder en imparables, dobles, un todo estrella en el torneo invernal boricua y un todo estrella en Serie del Caribe.

Pedro Gómez, analista de ESPN y miembro del BBWAA, no obstante, dijo a Efe que Martínez no debe ser considerado un inmortal.

"Yo personalmente no. Pero no quiere decir que eso no significa que tuvo una buena carrera. Para mí no tuvo el arco largo de su carrera y eso yo siempre lo uso para determinar si es Salón de la Fama o no", alegó.

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