Igor González debutó como manejador con medalla de oro para Puerto Rico en los Centroamericanos

Por Fernando Ribas Reyes, El Nuevo Día.- Tras asegurar la medalla de oro en estos Juegos Centroamericanos y del Caribe en su debut como piloto de la Selección Nacional de béisbol, Juan "Igor" González dijo que demostró que puede dirigir en cualquier nivel "con Dios por delante".

"Le doy la gloria y el honor a mi Dios", dijo el exjugador de las Grandes Ligas al garantizar el metal dorado con una dramática victoria 2-1 ante Colombia en la jornada del jueves para mejorar la marca a 5-0.

"Y los que creían que yo no podía, pues mis felicitaciones a ellos", prosiguió el vegabajeño en reacción a las dudas que surgieron sobre su capacidad de dirigir a la novena, tras su nombramiento.

González asumió el mando del combinado con una limitada experiencia como dirigente en el béisbol Doble A. También fue parte del cuerpo técnico del equipo que alcanzó el subcampeonato en el pasado Clásico Mundial de Béisbol. Y aquí le dio al béisbol boricua su primera medalla desde los Juegos de El Salvador en 2002. Y lo hizo temprano al ganar sus primeros cinco juegos, restándole dos compromisos en calendario.

"De este equipo siempre dije que hasta donde nos llevara el pitcheo y la defensa, era hasta donde íbamos a llegar", dijo.

Desde las primeras prácticas de la preselección en junio pasado, González se mostró complacido con los brazos seleccionados en el elenco. El cuerpo monticular realizó un fenomenal trabajo al permitir solo siete carreras en los primeros cinco juegos. Y desde el principio también dijo que iba a confiar en sus jugadores. Y así lo hizo hasta los últimos tres outs en el juego por el oro, los que le tocaron al relevista Fernando Cruz, quien había tirado la octava entrada y se quedó para cerrar la novena luego de una "confusión", dijo González.

La confianza prevaleció sobre la confusión. "Hubo una confusión. Estamos viendo a Cano (Efraín Garía, coach de banco) para que él llamara allá (bullpen). Pero él estaba hablando con alguien. Entonces dije: 'que (Cruz) suba para allá arriba' (loma). Fernando retuvo su confianza y me dijo: 'voy pa' encima', y le dije: 'vamos pa' encima. Y lo logramos, lo logramos".

En tanto, el presidente de la Federación de Béisbol, José Quiles, dijo que confiaría otra vez en González en caso de que el receptor de los Cardenales de San Luis, Yadier Molina, no pueda dirigir la Selección Sub 23 en el Mundial. Ese Mundial, dijo Quiles, podría sufrir cambios de fecha y sede que confligirían con la temporada de Molina en las Grandes Ligas. "Si Yadier no pudiese, Juan es el candidato".

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