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¡Playball! inicia la Serie Mundial en tiempos de pandemia

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Una Serie Mundial como ninguna comenzó el martes por la noche con los Dodgers de Los Ángeles de Clayton Kershaw en busca de la redención, los Rays de Tampa Bay de Kevin Kiermaier buscando elogios y las Grandes Ligas aliviados solo para alcanzar el campeonato de la temporada demorada por la pandemia.

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Las cifras de rumores se reducirán, con una asistencia de aproximadamente 11,000 en la audiencia más pequeña para un juego de la Serie desde aproximadamente 1909.

Toda la Serie se jugará en césped artificial por primera vez desde 1993, en el nuevo Globe Life Field de $ 1.2 mil millones, hogar de un equipo de los Texas Rangers eliminado el 20 de septiembre. Las tradicionales celebraciones de victoria posteriores al juego están prohibidas. Pero los alrededores son en gran parte irrelevantes para los Dodgers favoritos y los Rays que están fuera del radar.

Los Ángeles, el equipo que más gasta en el béisbol, está de regreso en la Serie por tercera vez en cuatro años mientras busca su primer título desde 1988.

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El árbitro de home Laz Díaz estará con mascarilla, junto con el resto del equipo.

«No sé si viste el Juego 7 anoche, pero seguro que me pareció una postemporada», dijo el lunes el antesalista de los Dodgers, Justin Turner, luego de que los Dodgers se recuperaron para vencer a Atlanta 4-3 en Globe Life por el banderín de la Liga Nacional. «El ir y venir, los cambios de impulso, las grandes jugadas, los grandes cambios, los grandes lanzamientos, esa fue la sensación de los playoffs más grande que jamás haya experimentado».

Tampa Bay, uno de los peores cuadros de las ligas mayores y los rosters con salarios más bajos, llegó tan lejos solo una vez antes y perdió ante Filadelfia en 2008. Perennemente incapaces de construir un nuevo estadio, los Rays han dicho que están explorando dividir temporadas futuras entre San Petersburgo, Florida y Montreal.

Mientras que los Rays vencieron a Houston por el banderín de la Liga Americana el sábado por la noche en San Diego, tuvieron que esperar hasta el lunes para viajar, lo que permitió a los Bravos desocupar espacio en Dallas en Las Colinas – Four Seasons, donde los Dodgers han vivido desde antes de la La Serie Divisional comenzó el 6 de octubre.

El ganador le dará a su ciudad una ventaja de 2-1 en los principales títulos de la liga deportiva de Estados Unidos durante la nueva pandemia del coronavirus luego de los campeonatos del Tampa Bay Lightning de la NHL el 28 de septiembre y de Los Angeles Lakers de la NBA el 11 de octubre.

Ambos equipos reflejan la huella de Andrew Friedman, gerente general de los Rays de 2005 a 2014 y presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers desde entonces.

“Algunos de mis mejores amigos en la vida están ahí”, dijo Friedman, de 43 años. «Bromeamos cuando dejé el equipo de que íbamos a encontrarnos en la Serie Mundial algún día, y que realmente suceda es surrealista».

Después de que la asistencia cayó de 68.5 millones a 0 durante la temporada regular más corta desde 1878 y las dos primeras rondas de una postemporada ampliada también se jugaron sin fanáticos, Major League Baseball vendió aproximadamente un 28% de capacidad para la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, que promedió 10,835 para los juegos en el Globe Life Field con capacidad para 40,518.

Aún así, fue un logro para MLB después de una temporada regular en la que se pospusieron 45 juegos por razones relacionadas con COVID-19, pero solo dos no se recuperaron. El jardinero novato Randy Arozarena, el desertor cubano que lideró la ofensiva de los Rays con siete jonrones en los playoffs, se perdió el primer mes de la temporada corta luego de contraer el COVID-19 y no jugó su primer juego hasta el 30 de agosto.

Esta será la primera Serie Mundial en su totalidad en un estadio desde 1944 entre los Cardinals y los Browns en Sportsman’s Park en St. Louis, y la cuarta en general. Los Yankees y los Giants compartieron Polo Grounds de Nueva York en 1921 y 1922.

«Es un terreno rápido», dijo Arozarena a través de un traductor. “No estoy seguro de que haya muchos jonrones. Hay buenos lanzadores en ambos lados «.

Los Ángeles tenía una nómina de $ 95.6 millones el 1 de agosto, según cifras compiladas por MLB. Tampa Bay ocupó el puesto 28 con 28,9 millones de dólares, solo por delante de Baltimore y Pittsburgh. Los Rays eliminaron a los Yankees ($ 83.7 millones) y Houston ($ 81.4 millones) durante los playoffs de la Liga Americana.

“Independientemente de la nómina, sabemos que podemos competir con cualquiera”, dijo Meadows.

Friedman agregó: «Las nóminas no deciden la clasificación y creo que vemos evidencia de eso todos los años».

Tampa Bay es mejor conocido por su pensamiento innovador y sus relevistas duros, al que el manager Kevin Cash se refiere como un «maldito establo lleno de muchachos que lanzan a 98 millas por hora».

«No llegaron a la Serie Mundial por accidente», dijo la estrella de los Dodgers, Mookie Betts. «No va a ser fácil de ninguna manera».

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