Beisbol

Dos tiros malos de Altuve hunden a Astros

Ya sea que estén en el campo o en el plato, a los Astros de Houston les está resultando difícil reunir su habilidad habitual en postemporada hasta ahora en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Casi tan duro como José Altuve lo está encontrando para lanzar a primera base desde el jardín derecho poco profundo.

Los dos errores de lanzamiento de Altuve fueron la clave de la derrota de Houston por 4-2 ante los Rays de Tampa Bay en el Juego 2 el lunes, con su primer error prolongando la primera entrada y conduciendo directamente al decisivo jonrón de tres carreras de Manuel Margot.

«Estamos muy sorprendidos», dijo el mánager de los Astros, Dusty Baker. «Ese es su primer error de lanzamiento en todo el año y hoy acertó dos de ellos».

Los errores de Altuve y otro día tranquilo en el plato han puesto al campeón defensor de la Liga Americana, los Astros, en un hoyo de 2-0 en la serie en menos de 24 horas en San Diego.

Houston enfrenta un déficit de 0-2 en la serie solo por segunda vez durante su racha actual de cuatro apariciones consecutivas en playoffs con dos banderines de la Liga Americana. Los Astros perdieron los primeros dos juegos de la Serie Mundial del año pasado ante Washington antes de ganar tres seguidos y perder infamemente dos más en la primera Serie con siete derrotas consecutivas de los equipos locales.

“Estuvimos abajo 0-2 en la Serie Mundial el año pasado con (el abridor del Juego 3 de la ALCS) José Urquidy y (el abridor del Juego 4 de la ALCS Zack) Greinke viniendo a lanzarnos por nosotros”, dijo el campocorto Carlos Correa. “No es como si no lo hubiéramos hecho antes. No es imposible.»

Pero si la defensa gana campeonatos de béisbol, los guantes de Houston no están listos para los anillos. Los Astros han cometido tres errores en dos juegos, mientras que los Rays han jugado una defensa brillante en todo el diamante.

«Su defensa está ganando juegos de pelota para ellos en este momento», dijo Correa.

Eso definitivamente no es cierto para Houston, que lideró las mayores con un porcentaje de fildeo de .991 en la temporada regular, cometiendo solo 20 errores en 60 juegos.

Altuve es el segunda base normalmente seguro en uno de los mejores equipos de fildeo de las mayores, pero el seis veces All-Star rebotó dos tiros a primera mientras jugaba en un cambio defensivo en el Juego 2. Los Astros no hicieron que Altuve estuviera disponible. a los periodistas después de uno de sus partidos de postemporada más duros.

«Ha sido el corazón de este equipo, el elemento básico de esta organización durante tantos años», dijo el abridor de Houston, Lance McCullers Jr., quien lanzó siete entradas sobresalientes. “Tenía muchas ganas de recogerlo allí. Ojalá estuviéramos hablando de algo diferente. Es un gran jugador y entiende cuánto lo apoyamos. Solo necesita volver mañana como siempre lo ha hecho ”.

Altuve cometió su primer error con dos outs en la primera entrada cuando fildeó el roletazo de Ji-Man Choi en el jardín derecho y lanzó un tiro pobre a primera para Yuli Gurriel, quien tampoco pudo rescatar a su compañero de equipo al enganchar la pelota baja pero atrapable. .

Margot pegó un jonrón a McCullers dos lanzamientos más tarde, poniendo tres carreras sucias en el tablero para Tampa Bay. Altuve estaba visiblemente decepcionado en el campo y se agachó mientras Margot rodeaba las bolsas.

El brazo de Altuve le falló nuevamente en la tercera entrada luego de que fildeó el roletazo de Brandon Lowe en el derecho, rebotando otro tiro a Gurriel al principio. Gurriel no pudo ayudar de nuevo, y Altuve se dio la vuelta para enfrentarse a la valla del jardín, disgustado consigo mismo.

«Solo esperas que no esté recibiendo los gritos, porque invariablemente vienen en grupos», dijo Baker, quien le dio a Altuve un abrazo en el banquillo después de la tercera entrada. “Todo viene en racimos. Solo le dije que lo tirara. Este chico ha sido increíble para nosotros. Tienes que descargarlo y seguir adelante, o de lo contrario se multiplica. Estoy seguro de que lo hará «.

Luego del segundo error, Correa se trasladó al lugar que normalmente ocupa Altuve en el turno.

«No los movimos», dijo Baker. “Carlos y José se movieron solos. Sabes lo cercanos que son estos tipos. Carlos realmente mira a José con máxima admiración. Lo hicieron ellos mismos «.

Correa habló sobre la jugada con delicadeza y dijo que «lo hizo porque siento que puedo jugar y con mi brazo puedo cubrir un poco más de terreno».

Pero la combinación de doble juego normalmente confiable de los Astros ha sido vulnerable en Petco Park en una serie que requiere un mayor nivel de juego para vencer a los impresionantes Rays.

Correa cometió el único error de Houston en el Juego 1 con un roletazo de Mike Brosseau en la quinta entrada, aunque no condujo a una carrera. Correa cometió solo un error en 57 juegos durante la temporada regular, y ese error el 1 de septiembre terminó con su récord de equipo, una racha sin errores de 90 juegos en el campo corto.

El primer error de Altuve puso a los Astros en un hoyo del que nunca escaparon, incluso con un excelente comienzo de McCullers. El veterano derecho lanzó una pelota de cuatro hits con 11 ponches, pero su único apoyo de carrera provino del jonrón de Correa en la sexta entrada, el quinto en siete juegos, igualando su total de temporada regular.

Después de conseguir nueve hits y solo una carrera en el Juego 1, los Astros terminaron su racha de 13 entradas sin anotaciones con un jonrón de Correa. Pero no se recuperaron hasta la novena entrada del Juego 2, cuando consiguieron tres sencillos seguidos y cargaron el

bases dos veces pero anotó solo una carrera.

George Springer conectó rodado por el medio en un cambio defensivo, lo que resultó en una doble jugada llena de bases que redujo el déficit a 4-2. Altuve y Michael Brantley caminaron para traer a colación a Alex Bregman, cuya historia de heroicidad en la postemporada incluye un sencillo en el Juego 5 de la Serie Mundial 2017.

La magia no estuvo allí esta vez: Bregman conectó una línea de 98 mph hacia el centro derecho, pero Kevin Kiermaier la atrapó para acabar con las esperanzas de Houston.

Los Astros sabían que habían perdido este ocho entradas antes, según McCullers.

“Me acerqué a (Altuve) y le dije: ‘Sé que estás decepcionado, pero debí haberte recogido allí’”, dijo McCullers. «Sigue haciendo lo tuyo y trataremos de mantenerlos a las tres». Haz que Chuck (Morton) corra. Pero es difícil. Hoy tuvimos a algunos muchachos en la base, golpeamos algunas bolas con fuerza. Es duro.»

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